Ríos de Londres: magia con fish & chips

Posted in Libros with tags , , on junio 10, 2012 by Musi

‘Ríos de Londres’, por Ben Aaronovitch. Editorial Minotauro

“Peter Grant era como cualquier otro agente novato de la Policía Metropolitana de Londres hasta que recibió cierta información de un testigo ocular en un caso de homicidio. Nada digno de mención si no fuera porque dicho testigo resultó ser un fantasma. Ahora su día a día consiste en negociar treguas entre el dios y la diosa del Tamésis y desenterrar tumbas en Covent Garden. Por si eso no bastara, un espíritu maligno y vengativo está sembrando el caos en Londres y el agente Grant está dispuesto a hacer lo que sea necesario por salvaguardar la paz de la Reina.”

El otro día me tocó juicio, así que mientras me tiraba más de tres horas esperaba pacientemente a ser citado como testigo, y dado que uno ya tiene algo de experiencia en los tribunales, me llevé un libro para leer. Me gustan los libros de policías, las novelas fantásticas y la ciudad de Londres, así que no me costó mucho decidirme a comprármelo. Eso sí, ¡sigo pensando que 18 euros por un libro de 326 páginas es una estafa excesivo! En fin. Mientras esperaba a que los amables funcionarios del juzgado recordaran mi existencia, me leí de cabo a rabo ‘Ríos de Londres’.

El argumento es simple: la magia existe, y causa problemas. Y por lo tanto, la Policía Metropolitana de Londres tiene un departamento de un sólo hombre para encauzar a los fenómenos taumatúrgicos y mantener la paz de la Reina. Y cuando Peter Grant, recién ascendido a agente de pleno derecho, empieza a encontrarse con fantasmas que quieren declarar como testigos, la Unidad de Delitos Económicos y Especializados gana un nuevo recluta. Se tiene que enfrentar a un asesino que parece cambiar de cara, a una guerra fría entre los dioses del alto y bajo Támesis y a las lecciones de magia del inspector Nightingale, su mentor, que indudablemente sabe mucho de magia pero muy poco sobre ordenadores o cómo usar una emisora de policía.

Es divertido y ameno, aunque uno echa un poco en falta que la gente se asombre un poco más del hecho de que la magia existe, (igual soy tonto y soy el único que no lo sabe) que los personajes se lo toman con una calma británica que resulta a ratos un poco chocante. Se nota que el autor quería meterse en harina lo antes posible, o quizás no quería alargar más la novela. Y por otra parte, Peter es un poco listillo en ocasiones y la historia va un pelín demasiado sobre raíles.

Pero pequeñeces aparte, es un libro muy entretenido, y muy divertido a ratos. Los personajes están bien construidos -y no sé porqué, pero me imagino al inspector Nightingale como al 10º Doctor Who, David Tennant– ¡y por una vez está bien que no hayan forzado un romance automático entre el prota y la chica! El libro es una mezcla entre el ‘Neverwhere’ de Gaiman y la saga de Thursday Next de Jasper Fforde, y como transfondo tiene el Londres multicultural y abigarrado de hoy en día. En resumen, lectura recomendable… pero no al precio que le ponen, sinceramente. ¡Píllatela si sale de bolsillo!

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Máquinas mortales: ciudades sobre ruedas

Posted in Libros, Uncategorized with tags , on mayo 19, 2012 by Musi

 ‘Máquinas Mortales’ por Philip Reeve. Editorial Espasa.

“Londres está de nuevo en movimiento. La ciudad ha estado agazapada, merodeando entre las colinas, tratando de pasar desapercibida y evitando el encuentro con las ciudades mayores, más rápidas y más hambrientas que recorren el Gran Territorio de Caza…”

En un  futuro lejano, tanto que los días actuales no son más que un vago recuerdo, las ciudades se han vuelto nómadas y se cazan y desguazan unas a otras montadas en enormes plataformas sobre ruedas. Y en la ciudad rodante  de Londres no hay nadie más admirado que Thaddeus Valentine, el afamado arqueólogo y explorador, hasta que una asesina con la cara desfigurada llamada Hester Shaw aparece buscando venganza. Pero Tom Natsworthy, un joven aprendiz de historiador, se interpone en su camino y ambos acaban abandonados en la Región Exterior, a merced de las ciudades rodantes y cosas peores…

Me encontré este tomo y su continuación, ‘El oro del depredador’, en una librería de saldos de Gijón y me los compré por 2’95 cada uno. Luego los tiré coloqué en la pila de libros pendientes y allí durmieron el sueño de los justos hasta hace poco. Para mi sorpresa, una vez que me puse en serio con ellos me gustaron mucho y me los leí del tirón. Se dividen en dos partes alternadas: unos capítulos siguen las desventuras de Hester y Tom en la Región Exterior y otros cuentan la vida en una Londres que se prepara para la guerra a través de los ojos de Katherine Valentine, hija de Thaddeus y amor platónico de Tom.

Tom tiene que madurar rápidamente: ahora está en la Región Exterior, una inmensa llanura embarrada que está llena de esclavistas, piratas aéreos, activistas antitracción y cyborgs producto de una guerra antigua llamados Stalkers. Y también Hester, que es tan letal como gruñona y que apenas tolera la compañía de Tom.

Los capítulos de Katherine me aburrieron un poco, más que nada porque es pija me interesaba más la acción fuera, pero en conjunto es un libro muy entretenido que se lee en un momento. Como dato curioso, la Jenny Haniver, la aeronave en la que viajan Hester y Tom, recibe su nombre de esto.

Otro día reseñaré la segunda parte, ‘El oro del depredador’, y la tercera, ‘Infernal devices’ (que tuve que comprar en inglés porque las editoriales españolas están muy ocupadas publicando a Laura Gallego decidieron no traducirlo). No me gusta dar notas (un 8), pero a cualquiera que le haya gustado el libro de moda (‘Los juegos del hambre’, que me acabo de leer después de ver la peli), ¡probablemente le guste este también!

月光光

Posted in Libros with tags , , on mayo 12, 2012 by Musi

‘Claro de Luna’, por Qingyun Huang y Feilong Liang, ed. Faktoria de Libros

Las navidades pasadas me regalaron este bonito libro. Es un recopilatorio de 43 canciones y pequeños poemas infantiles, acompañados cada uno por unas preciosas ilustraciones en tinta china.

 

Es un libro curioso: para empezar, está encuadernado de manera apaisada, con un papel muy grueso y de tacto agradable. En cada juego doble de páginas viene una ilustración y el texto del poema en chino, romanizado en pinyin, aunque yo prefiero el sistema Wade-Giles (CENSURADO POR EL GOBIERNO CHINO) y su traducción en español. Son poemas sencillos, infantiles, sobre juegos y cosas de niños y la vida en el campo.

Recomendado para cualquiera al que le gusten las artes orientales: no todo ha de ser trascendente y zen. Y es un regalo muy original. ¡Gracias!

Recolecto lotos

del fondo del estanque

“Disculpad, flores

-me atrevo a preguntar-

¿dónde estáis?”

Estamos escondidas

entre las matas

de las cápsulas de loto.

Estamos escondidas

entre el perfume

que despiden las flores.

Junto las dos manos,

que parecen dos crisantemos

cuando las levanto.

Será mi amigo

el que adivine

lo que llevo dentro de mi mano.

Braid: ¿Y si pudieras aprender de tus errores…?

Posted in Uncategorized, videojuegos with tags , , , on mayo 5, 2012 by Musi

Braid‘, desarrollado independientemente por Jonathan Blow, y con fondos y diseño artístico de David Hellman.

Que Internet es un fenómeno universal hace poca falta decirlo a estas alturas. Afecta a casi todas las esferas de la vida moderna, a veces para bien y otras muchas para mal. Y los videojuegos no son ni mucho menos ajenos a esto.

El tirón gravitatorio no siempre tiene un efecto positivo. Se nota en el desarrollo: títulos diseñados exclusivamente para su modalidad multijugador, o tan orientados que descuidan seriamente el modo ‘historia’ (vease el Battlefield: Bad Company 2, por ejemplo). Y dado que Stephen Costigan, un servidor y residente de los Callejones en Tinieblas, es bastante antisocial misántropo y no le gusta jugar con niños coreanos con reflejos aumentados genéticamente, se echa de menos ese cuidado de la historia que, al final, es lo que sustenta un videojuego: no es sino otra manera de contar una historia.

También tiene su lado positivo: al posibilitar la distribución electrónica y eliminar muchos de los costes de la edición física, permite que desarrolladores independientes destaquen con juegos que, por arriesgados e innovadores, muchas veces no podrían de otra manera llegar al público. Soy un firme defensor de los juegos raros. Y por tanto, de ‘Dwarf Fortress’ ‘Braid’.

‘Braid’ llegó a mi de manera casual. Venía en un paquete de oferta de Steam junto con ‘Lucidity‘, de Lucas Arts, que era en realidad el que quería, así que aproveché y me hice con los dos. Y, aún siendo ‘Lucidity’ un buen juego del que hablaré tan pronto como lo acabe, ‘Braid’ queda a otro nivel.

Lo primero que llama la atención del juego es la estética, casi impresionista, de la pantalla de inicio y la preciosa y minimalista banda sonora que la acompaña. Al ver que no pasa nada durante un rato, el jugador impaciente tocará el cursor y descubrirá a Tim, el elegantemente vestido protagonista. Y ahí empieza la aventura.

La mecánica es en sí innovadora para un plataformas puro y duro: cada vez que Tim muera por culpa de mis dedos gordos  por error, puedes rebobinar el tiempo (y la música). A medida que el juego avanza, más elementos permiten distorsionar el tiempo y las dimensiones del juego. Entre pantalla y pantalla, aprendemos parte de la historia de Tim: lo que al principio parecia el clásico cuento de un héroe en busca de la princesa secuestrada por Koopa se va retorciendo, al igual que el tiempo, en una compleja historia de culpa y perdón.

Destaca, sobre todo, los diseños artísticos de David Hellman. Dibujante del extraño cómic ‘A Lesson Is Learned but the Damage Is Irreversible’, Hellman combinó fondos lejanos y borrosos con un fresco y cuidado diseño de los elementos del juego. Para la banda sonora, Blow eligió acertadamente temas instrumentales de compositores que yo no conocía poco conocidos, que al igual que él mismo, sobre todo distribuyen sus temas a través de Internet.

Cada cual que extraiga sus propias lecturas: el juego puede ser jugado a muchos niveles. No creo que haya nada bueno en destripar historias, así que nada de spoilers en los Callejones. Si algo hay que criticarle es, quizás, que sea un tanto breve (o no tanto. Es tan adictivo que no podrás parar hasta acabarlo) y que sólo se pueda jugar a ‘Braid’ por primera vez… una vez. Pobre princesa.

Juegos para 2012 (1)

Posted in videojuegos with tags , , , on enero 25, 2012 by Musi

Normalmente este tipo de listas se hacen los primeros días de enero, pero dado que aún estamos en el primer mes del año y que en los primeros días del año este blog no existía, ahí va mi pequeña lista de juegos para el año 2012. Me limitaré a los juegos para la PlayStation 3 (más que nada, porque es la consola que tengo) y a los de ordenador. Me aburren un montón las discusiones sobre si tu consola es una mierda mi consola es mejor que la tuya o no; nada me gustaría más que tener una XBox y una Wii también enchufadas a mi tele de 14 pulgadas. En cualquier caso, ahí van los títulos a los que me gustaría jugar en este 2012, con permiso de los mayas.

1. The Last Guardian

Desarrollador: Team ICO, dirigido por Fumito Ueda.

Lanzamiento: Tercer trimestre de 2012, PS3.

Si en su día me decidí a comprar una PlayStation 2, fue por ‘Shadow of the Colossus’. Enorme y diferente, el segundo juego del Team Ico mezclaba las plataformas con la aventura, con solo 15 enemigos a los que enfrentarse en un país fantástico del tamaño de un país pequeño. Y naturalmente, después me hice en cuanto pude con una copia del ‘Ico’, el primer juego del estudio y una pequeña gran joya.’The Last Guardian’ bebe de los dos y se convierte en la tercera entrega de la peculiar trilogía de Ueda. Como en ‘Ico, no parece haber nada en la pantalla que nos recuerde que jugamos a un videojuego, y como en ‘Ico’ el protagonista es un niño pequeño que intenta escapar de sus perseguidores. También recupera la peculiar estética greco-colombina del ‘Shadow of the Colossus’ y sus criaturas grandes como una casa. Y como en ‘Ico’, tenemos en el juego un personaje (el ¿grifo? Trico) al que no controlamos directamente y de cuyas habilidades dependemos. Está por ver si la ambientación se decanta por la épica banda sonora de ‘Shadow of the Colossus’ o por la más minimalista de ‘Ico’, pero promete cerrar la trilogía con nota.

El juego, que debía haber salido en 2011, sufrió varios retrasos, en parte debido al terremoto y posterior tsunami que asolaron Japón el año pasado. Además, Ueda ha anunciado recientemente que abandonará Sony y el Team Ico, aunque afortunadamente aún acabará ‘The Last Guardian’ antes de empezar su siguiente proyecto, un shooter en primera persona. Las últimas noticias apuntaban a bien entrado el 2012 para su lanzamiento. ¡Haré cola en la tienda cuando salga!

2. The last of us

Desarrollador: Naughty Dog

Lanzamiento: cuarto trimestre de 2012

Si algo me decepcionó de la PlayStation 3 es el hecho de que, al minuto siguiente de haberla comprado, todos los desarrolladores de juegos de miedo salieron huyendo empezaron a desarrollar títulos para el resto de plataformas. Ha habido (relativamente) pocos juegos de calidad en el género del survival horror para la consola de Sony. En cualquier caso, el advenimiento del fin del mundo en 2012 parece haber hecho que los desarrolladores se animen. La compañía estadounidense Naughty Dog, responsables de los ‘Crash Bandicoot’, ‘Jax and Dexter’ y, sobre todo, la estupenda serie de aventuras ‘Uncharted’, se ha liado la manta a la cabeza y ha exprimido la PS3 para desarrollar un título basado en un futuro post-apocalíptico (à la ‘Soy leyenda’) en el que una chica adolescente y un hombre intentan escapar de los enfebrecidos ¿mutantes? ¿zombies? ¿zombies mutantes? que pueblan un mundo en ruinas.

Antes me haré, supongo, con la última entrega del ‘Uncharted’, pero este está definitivamente en mi lista.

 3. I am Alive

Desarrollador: Ubisoft

Lanzamiento: PlayStation Network, primer trimestre del 2012

Y de un apocalipsis a otro. Aparentemente más centrado en las exploración vía escalada de forma similar al ‘Assasin’s Creed’ (también de Ubisoft) pero de forma más realista, en ‘I am Alive’ controlamos a un hombre llamado Adam en busca de su familia, perdida en una ciudad desolada en la que escasea el agua. Deberemos explorar la ciudad de Haventon, acaparar los escasos recursos y ayudar a otros supervivientes (lo que nos dará puntos de guardado. Original) o enfrentarnos a ellos.El juego fue anunciado hace ya tres años y sufrió un retraso tras otro antes de anunciarse su distribución electrónica vía PSNetwork, llegando incluso a cambiar de desarrollador a medio proyecto. Tiene buena pinta, pero probablemente espere a una buena oferta antes de hacerme con él.

En una nota aparte, de verdad que me gustaría que los trailers de los juegos mostrasen escenas generadas con el motor del juego y no se limitasen a cortar y pegar el video introductorio.

4. Resident Evil 6

Desarrollador: Capcom

Lanzamiento: PlayStation 3, 20-11-2012

Los chicos de Capcom están exprimiendo la saga más famosa del survival horror a más no poder. Además del bien recibido ‘Resident Evil: Revelations’ para Nintendo 3DS y el ‘Resident Evil: Operation Raccoon City’, más orientado a la acción pura y dura, se une una reedición para PS3 de varios juegos de la Wii y la PS2 y, finalmente, la sexta novena entrega de la línea principal. Por lo poco que se ha podido ver en el trailer, el T-virus vuelve a hacer de las suyas. Vuelven los zombies y vuelven el chico del flequillo y Chris Redfield (que ha estado en rehabilitación por su adicción a los anabolizantes y ya no tiene unos brazos como jamones).

Visto el trailer, da la sensación de que el juego puede dividirse en dos: una parte más orientada a la supervivencia con el suertudo de Leon, y otra con Chris al frente de un pelotón de la BSAA con acción a go-go. Capcom podría haber respondido así a quienes pensaban (yo) que el Resident Evil 5 era un buen juego… pero no era un survival horror. Prometedor.

¿Saldrán Ada Wong y sus vestidos rojos? Espero que sí.

5. Journey

Desarrollador: Thatgamecompany

Lanzamiento: PlayStation Network, primavera de 2012

Si por algo se caracterizan los juegos que hace Thatgamecompany, es por ser diferentes. ‘Flower’ lo era, y ‘Flow’ también. Si en el primero nos dedicábamos a hacer florecer los campos (¿con qué sueñan las flores de tu maceta?), en el segundo controlábamos la evolución de una criatura microscópica. Nada de acción frenética, nada de objetivos acuciantes. Journey lleva el concepto un poco más allá con un sistema multijugador online. Seremos un peregrino que cruza un desierto hacia una montaña lejana, rodeado de otros peregrinos en la misma ruta que serán controlados por otros jugadores en red. Pero nada más lejos de un MMORPG que Journey. No habrá posibilidad de identificar a los jugadores salvo por un icono que nos dirá si ya hemos interactuado con ellos antes o no. No hay avatares ni consola de chat. Nada excepto el viaje.

Habrá pistas esparcidas por el desierto que desvelarán, poco a poco, la historia. Habrá ruinas (que recuerdan poderosamente al mundo de ‘Shadow of the Colossus’), y extraños objetos que nos permitirán volar. Journey, como el resto de juegos de esta casa, promete ser un juego delicado y diferente.

Embarcate en un viaje diferente…

6. Silent Hill: Downpour

Desarrollador: Konami

Lanzamiento: PlayStation 3, 03-03-2012

Si hubiera escrito esta entrada hace una semana, habría sido bastante diferente. El ‘Silent Hill: Homecoming’, la última entrega de la saga, me pareció mediocre y muy lejos del nivel de cualquiera de los otros, y mucho me temía que ‘Downpour’ siguiese el mismo camino. No obstante, el estupendo ‘Shattered Memories’ se interpuso en mi camino y, aunque no lo he acabado, me ha dado esperanzas de que Silent Hill vuelva a ser lo que era. Porqué ‘Shattered Memories’ no se ha hecho para PS3, con todas las ventajas que ello conlleva, es algo que se me escapa.

En Downpour el elemento que marcará la diferencia será la lluvia, igual que en ‘Shattered Memories’ es el frío y en los demás, la niebla. Contará la historia de un presidiario que acaba atrapado en la idílica ciudad de Silent Hill, aunque se centrará en la parte sur de la ciudad, inexplorada hasta ahora (nada de visitar el Lakeside Amusement Park. Dios, como odio a Robbie el conejo)

Si hay algo que me molesta, es que hayan prescindido de Akira Yamaoka para la banda sonora. El tema principal será de Korn. Sweet jesus…

Silent Hill 2: The movie

Posted in Survival Horror with tags , on enero 17, 2012 by Musi

La saga de juegos Silent Hill es una de las más conocidas del género del survival horror, y es un buen ejemplo de como asustar al jugador: el guión, banda sonora y, sobre todo, la ambientación hacen que se olvide de que está jugando con la consola y se vea con el corazón encogido en las calles cubiertas de niebla de Silent Hill.

En cualquier caso, y como prueba de que a menudo, los mejores guionistas y directores de cine están trabajando en el mundo de los videojuegos, alguien se ha dedicado a unir todos los FMV del Silent Hill 2 y ordenarlos un poco. ¿El resultado? Videojuegos para vagos y una película que no desmerecería nada en la cartelera.

Hora de callejear

Posted in General on enero 17, 2012 by Musi

¡Bienvenido a los Callejones en Tinieblas! Blogs como este los habrá a miles, supongo, pero puesto que me divierte y tengo tiempo, iré colgando de vez en cuando reseñas de videojuegos (sobre todo, survival horror), libros y otras cosillas que me vayan llamando la atención. En caso de que alguien se lo pregunte, tanto el título del blog como el pseudónimo se los he tomado prestado a Robert E. Howard. ¡Un saludo!